Cultuur Letland


De Letse cultuur is bekend om haar hang naar traditie. Veel elementen zijn echter geleend van naburige landen zoals Duitsland, Rusland en de andere Baltische staten. In het verleden is Letland namelijk door verschillende landen lang bezet geweest. Deze invloed zie je bijvoorbeeld terug in de ingrediënten van de Letse keuken. Ook in klederdracht die je nu nog geregeld tegenkomt in landelijk Letland, zie je deze elementen. Toch mag je de Letse cultuur niet alleen met anderen vergelijken. Een aantal cultuuruitingen zijn al eeuwenlang traditie. Zo worden er al sinds jaar en dag volksverhalen doorverteld van generatie op generatie. Dit wordt van oudsher ook vaak gecombineerd met het maken van muziek. Vooral in de kleinere steden van het binnenland bloeit nog altijd de traditionele cultuur. In Riga vind je daarentegen steeds meer moderne cultuur. Musea tonen moderne kunst en muziek en dans gezelschappen richten zich op nieuwe stijlen.

Specifieke voorbeelden van cultuur in Letland

Volksverhalen

De sprookjes en sagen die al eeuwenlang van vader op zoon worden doorverteld zijn nog altijd een belangrijk element in de cultuur van Letland. Ook in de dagelijkse cultuur komen beelden uit deze vertellingen terug. De meest gangbare vorm voor de volksverhalen zijn de gezongen gedichten. Deze zijn opgebouwd uit steeds 4 regels. Ze zijn hiermee vrij eenvoudig en laten veel aan de verbeelding over. Vaak worden ze vergeleken met de Japanse haiku dichtvorm. De regelmaat van 4 regels hielp de mensen de verhalen te onthouden en door te vertellen. Literatuur is een begrip dat in Letland pas eind 19e eeuw bekend werd. De Letse literatuur is nog altijd doorspekt van invloeden uit de tradities rond de volksverhalen.