Economie Letland


De economie van Letland is de laatste honderd jaar erg onstabiel geweest door de rumoerige gebeurtenissen van de 20ste eeuw. Na de tweede wereldoorlog, onder Russische bezetting, werd de Letse economie centraal vanuit Moskou geregeld. Na de onafhankelijkheid begin jaren ’90 ontpopte Letland zich na een aantal moeilijke beginjaren tot een van de snelst groeiende economieën van Europa. Er moe(s)t een grote inhaalslag worden gemaakt op Europese collega’s. Vooral wat infrastructuur betreft blijven sommige steden ook nu soms nog achter. Hierdoor was een van de grootst groeiende industrieën de afgelopen 10 jaar de bouw sector. Onder de macht van de Sovjet-Unie lag de economische nadruk in Letland op landbouw en industrie. Maar de weidse landbouwgronden van het land werden op zeer inefficiënte manier gebruikt en de visserij bleek al snel meer op te brengen. Tegenwoordig wordt er in Letland meer geïmporteerd dan uitgevoerd. Handel vind vooral plaats met andere Europese landen.

Arm en rijk

Een opvallend aspect van de economische situatie in Letland is de grote kloof tussen arm en rijk. Aan de ene kant zijn er welvarende regio’s waar investeerders veel geld verdienen. Maar tegelijkertijd is de werkeloosheid vrij groot en groeit de inflatie. Hierdoor wordt de invoering van de euro alsmaar uitgesteld en groeit er een zwart circuit waarmee steeds meer mensen hun beperkte salaris proberen bij te vullen. De contrasten zijn goed te zien in bijvoorbeeld de stedelijke situatie waar rijk en arm naast elkaar het straatbeeld bepalen. Daarnaast zijn sommige steden een stuk verder ontwikkeld dan anderen.